昶园《诡秘之主》:应时而生的弄潮儿

数码资讯 2021-02-28183未知admin

  本书是网络作家爱潜水的乌贼在起点中文网连载的一部玄幻小说,并在起点海外版翻译发布。小说基于克苏鲁、SCP基金会元素、蒸气朋克元素和第一次工业背景创作了一个与现实迥异的奇幻世界。《诡秘之主》以其精妙的情节设计和角色刻画成为近两年最受好评的网络文学作品之一,在起点中文网(男频)月票榜排行中多次登顶。

  爱潜水的乌贼,本名,起点签约作家,阅文集团白金作家;作品有《灭运图录》《奥术神座》《一世之尊》《武道师》《诡秘之主》。其作品以想象力充沛而又逻辑严密著称,谋篇布局丝丝入扣。先后荣获第二届“中华文学基金会茅盾文学新人网络文学新人”、第三届“橙瓜网络文学”百强大神等。

  历史唯物主义认为,决定历史的永远是广大的,而所谓的英雄人物不过是在历史大势的节点顺势而为的人物。虽然很多人物本身也具有杰出的才能,昶园但是他所处的这个时代往往更加重要。按照这一观点,在网络文学的发展过程中,《诡秘之主》的诞生和火爆有其必然性,也是网络文学向通俗文学靠近和中国网络文学走出去的大势中趁势而起的幸运儿。虽然《诡秘之主》和其作者“爱潜水的乌贼”的优秀不可否认,但是显然时代的推动力显得更加重要。

  经过了2010年左右的草创期后,互联网在中国的普及和当时网速的为初步建立成熟机制的中国网络小说产业带来了恰当其时的繁荣,在这一成熟期的繁荣中,网络小说以“文化快餐”的形式迅速占领了基层的文化消费市场。但是在表面的繁荣背后隐藏了危机。在当时的网络文学创作中,迅速地草根化和浅显化,对于情节的设计以追求读者的“爽点”为目标,带来的是草创时作品中的文学气息逐渐淡薄。当大潮开始退去,会看那一时期的经典作品,往往会发现写作水平而粗糙,情节简单而缺乏逻辑。当然这背后是作者和读者在所处时代的选择,并不能苛求某一方。

  但是随着近年来互联网的网速迅速提升,以抖音、快手为代表的短视频崛起,并成功占领了新兴基层文化消费市场的巨大份额。传统网络文学就面临一个尴尬的境地。一方面随着短视频等新兴文化消费产业的兴起,网络文学对于新读者的吸引力在逐渐下降。另一方面,原有的读者在阅读了多年的“小白文”之后,开始对重复出现的套和的写作水平产生厌倦。在这一背景下,对于新的作品提出的要求也越来越高。

  在市场需求的转变之外,作家们对实现的追求也在影响着作品的创作。在网络文学的繁荣中,一些网络作家获得了丰厚的财富,但是其作品仍然不能被主流文学界所接受。虽然早在2008年中国作家协会就已经提出要吸收网络文学作家加入作协,但是网络文学“粗制滥造”的刻板印象一直没有消除。在这样的现状中,要想走出这一刻板印象的阴影,实现网络文学和网络作家在主流文学中的认同,除却扩大网络文学与主流人群之间的交流,另一个重要的方面就是提高代表作品的文学性和思想性。

  如果落脚在《诡秘之主》作者“爱潜水的乌贼”(本名,现任四川省网络作协)本人,就会发现其人的成长过程正是新生代网络作家的一个代表。自2011年开始其第一部作品《灭运图录》的连载以来,乌贼就取得了不错的成绩。在《奥术神座》、《一世之尊》两部作品之后,乌贼更是成为起点的所谓“白金”作者,在2017年的“网文之王”排名中,更是力压诸位前辈,被称为“十二主神”之一。其作品《奥术神座》被称为有史以来最优秀的十部网络小说之一,其中提出的用数学来解构魔法的创意被后来许多作品借用,成为经典之作。但是在取得了如此辉煌的成绩之后,乌贼并没有裹足不前,而是努力实现的突破。在最初的三部作品中,其天马行空的想象力和理科出身的严谨逻辑获得了许多读者的称赞,但是对于其文笔的却从来没有间断过。在一片质疑声中,乌贼的第四部作品《武道师》对自己发出挑战。在这一作品中,乌贼将细腻的感情描写作为情节推进的重点,而这一类内容就是对文笔要求最高的部分。结果并不总是如笔下的小说般浪漫,这一挑战并不能称为成功,《武道师》成为作家出道以来成绩最差的一部小说。但是作家追求成长的野心显露无遗。

  就是在这样的经历铺垫下,乌贼了《诡秘之主》的写作。老读者在阅读中可以明显地感觉到乌贼在以可见的速度进步,而新读者在阅读时也能体会到精细的场景和人物刻画带来的优质体验。在网络文学不断提高上限的过程中,“爱潜水的乌贼”以自身的努力成为大潮之中驾驭浪头的那个人。

  随着境内外互联网之间的交流愈发频繁,各类互联网文化产品之间的流动也逐渐形成规模。虽然目前主流还是以HBO为代表的美剧、好莱坞为代表的电影以及日本动漫产业的流入为主。但是随着境外网友对境内的了解日益加深,一些优秀的境内文化产品也慢慢开始对外输出。网络小说就是其中具有代表性的一类。

  事实上,除了读者们自发的翻译和搬运活动,以阅文集团为代表的网络文学领头羊们也开始主动拓展海外市场。其中具有代表性的就是起点海外版等的建设和延伸。但是已有的众多网络文学作品毕竟都是立足于中国读者的阅读偏好进行的创作,当输出到境外时会不会“水土不服”?但是经过一段时间的运营,这种情况并没有出现。

  当前期基础打好之后,进行明星产品的打造就显得理所当然。《诡秘之主》则恰逢其会。首先,《诡秘之主》在境内的成绩非常好,多次登顶起点男频第一,说明其基础是不错的。其次,《诡秘之主》是基于蒸汽朋克元素、克苏鲁元素和SCP基金会元素等在境外拥有广大拥趸的亚文化进行的创作,即使是英文互联网自发产物中这种作品都显得不太多见。基于维多利亚时代的英国背景的蒸汽朋克类创作一直是多元文化的重要表征之一。其落后于先进并存的矛盾、科学与魔法并存的幻想、基于技术进步的乌托邦设想,都成为深具力的文化特征。从文学创作到游戏设计,从动漫作品到电影荧幕,蒸汽朋克都留下了深厚的文化烙印。

  《诡秘之主》另一个重要的文化元素就是克苏鲁。克苏鲁是基于美国恐怖小说作家洛夫克拉夫特的系列作品构建的体系。在这一体系将人类在面对自然时的渺小和无助具象化为扭曲疯狂的神明,从而拥有了别具一格的魅力。洛夫克拉夫特去世之后,其者将克苏鲁发扬光大,并借助游戏、小说等介质开来。此外,SCP基金会代表的人类对混沌世界的等元素在海外也拥有自己牢固的粉丝群体。而随着蕴含了上述文化元素的游戏、动画、电影等在境内外几乎无差别的,已经在事实上形成了不容忽视的潜在受众。这些新时代扩展的文化元素在一定程度上抹平了境内外不同文化背景的年轻人之间的差异,为文化交流提供了前提。《诡秘之主》的横空出世,正是为其爆发提供了一个契机。其本身蕴含的多种元素建构了对众多年轻人的吸引力,而后精妙的情节设计又可以牢牢抓住。在《诡秘之主》的评论区可以看到中文的读者和英文的读者都在为邓恩队长的死而伤心,都在为主角的亲情而,这种神奇的共鸣恰恰说明了优秀的作品具有超越文化背景的力。

  虽然时代大潮汹涌向前,但是能够在潮头引领前进的必然最优秀的那些人,当执牛耳的必然是在作品上有所追求的作者。《诡秘之主》能够在境内外的网络文学排行中均取得不错的成绩,自然也是有超出他人的优秀之处的。

  如上文中提到的那样,《诡秘之主》至少包含了蒸汽朋克、克苏鲁和SCP基金会三种受众颇广的文化元素。在背景设计中作者对多种元素进行了巧妙的融合,蒸汽朋克的生活细节,克苏鲁具有代表性的“知道的越多越接近疯狂”,SCP基金会的封印物体系都成为了一个有机的整体。就像很多读者评论的那样,乌贼成功地构架起蒸汽朋克及克苏鲁的崭新西幻世界体系,凝实厚重而有新意,更是引领了起点的一波蒸汽朋克和克苏鲁背景小说创作潮,可说是开风气之先。

  但是需要格外注意的是背景设计中往往难以把握的真实感。乌贼则通过生活细节的描写填充了这种感觉。《诡秘之主》背景原型来自维多利亚时期的英国,作品中的货币体系和一些事件都能够找到历史上的对应。这在玄幻分类的小说中更为难得。当《诡秘之主》被翻译到海外时,即使是来自伦敦的读者也会惊讶于此详实的生活细节,乃至于有些读者会留下“作者真的是中国人吗?”的感慨。

  当然了,关于乌贼是不是中国人其实并没有疑问。即使不看头像的照片和过往的作品,在《诡秘之主》之中也能够出来自中国网络文学的烙印。其中烙印最深的就是人物塑造。

  首先是主角的塑造。且不说典型的中国网络文学的穿越背景(当然随着剧情的发展会发现不仅仅是穿越这么简单,此处不多剧透),只是主角的性格特点就出来自中国文化的特征。比如虽然穿越但是主角一直念念不忘要回到原来的世界,这背后的思乡情结不仅获得了中国读者的共鸣,更是让海外版读者评论到“好像可以理解一年一度的春运了。”还有被很多中国读者忽视的,主角对仅仅加入过一段时间的值夜人小队的认同感。

  在境内的评论区很少看到对这一点进行讨论,大家都将这一认同感视为理所当然。但是在海外版的讨论中,主角对值夜人小队的认同感确实是经过了一些讨论的。究其原因,在这种认同感背后是当代中国潜藏的集体主义认同感在海外确实有着不同的文化背景,因此带来了理解上的障碍。但是随着乌贼对值夜人小队中的配角如邓恩队长、女巫戴莉、老尼尔和伦纳德等人塑造的深入,这种讨论渐渐消失了,渐渐也被海外读者们认同并接受。

  值夜人小队代表的其实在翻译的过程中也引起了海外读者和境内读者在认知上的差异。境内的读者在提到这种带有悲壮色彩的时,很多会和现实中曾出现的人物和事迹联系起来,自然而然的将值夜人代入、烈士等的角色,为了更美好的而奉献的。但是海外版的读者们在提到此时具有两种倾向,要么将其归结于个体的和,要么会使用教意义上的“”来进行修饰。这种认知上的差异确实是根植于不同的教育背景上的。但是相同的是,无论境内外,读者们都表达了对者的。

  除了这些的超凡者,昶园在《诡秘之主》中还充满了许多作品中被忽视的平民的描写。用乌贼自己的理解来说,所谓时代和历史,就是由这些千千万万的小角色组成的。将这些小角色写出来,是想表达,所谓时代潮流并不是空洞的英雄人物的突发奇想和宏伟功业,而是每一个小角色的生活汇集。当对比此处的境内外评论时,可以发现虽然由于教育背景的不同,二者切入的角度并不完全一样,但是所谓恻隐是并没有国别之分的。或许这可以称为“普世价值”。

  在对海外读者进行介绍的时候,文笔和词汇的运用往往显得隔了一层玻璃。这层玻璃就是翻译。虽然现在起点海外版等网站已经了一批优秀的翻译,但是许多事不是人力可以为之。翻译的壁垒,由于时间的仓促显得更加明显。尤其是网文的日更模式,使得某些和后文有关联的词语可能会出现翻译上的不准确。比如“黑”一词,在black和dark之间来回转换。这明显会影响读者阅读的沉浸感。但是,情节的设计则可以避免这一影响,毕竟某些词语翻译的障碍不影响小说的情节。而对故事发展节奏的控制正是乌贼的强项。

  说到情节设计,就需要提到《诡秘之主》背景中一个重要设定:序列。私以为序列的设计是本书背景中最重要的一个设定。《诡秘之主》中的非凡力量分为22个神之途径,每个途径都分为0到9共10个序列。序列越高,人数越少,每个途径的0序列则是该序列唯一的真神。序列的晋升则需要魔药和仪式的配合。正是序列的设定使《诡秘之主》避免了许多作品后期“强者多如狗,帝皇遍地走”的尴尬,而魔药和仪式的设计则客观上起到了推动情节发展的作用。尤其是魔药消化过程中的“扮演法”,堪称哲学上的讨论就曾围绕其在评论区展开。书中的许多情节和人物互动,正是围绕魔药和仪式的交易展开。可以说,序列的扮演与晋升,构建了独属于《诡秘之主》的情节骨架。

  有了骨架,就需要提到血肉。《诡秘之主》的血肉在于乌贼无处不在的人文关怀。这种超越文化背景的人文关怀在引起读者共鸣的同时也提升了作品的思想高度。在前期两个重要的事件中深深体现了这一点。第一个事件就是邓恩队长之死。当邪神子嗣即将小城时,队长指挥着手下的队员们将作为媒介的孕妇控制在值夜人办公楼内,然后自己驱动封印物了,代价就是队长身死魂灭。邓恩队长是前期深受读者们喜爱的一个配角,也是书中对主角克莱恩影响极深的导师。围绕为队长复仇展开的情节成为接下来的主线,读者的情绪也随着复仇的进度起起伏伏,完全沉浸到了主角的情绪之中。第二个大事件就是贝克莱德大雾霾,这个以历史上的伦敦化学烟雾事件为原型的故事被成非凡者获取利益引起的有意而为,而主角克莱恩则成为了之前队长的角色,成为出手来守护平民的那个人。如果说在许多作品中都可以看到类似情节的话,那乌贼的笔力则体现在雾霾发生之前,隐姓埋名在贝克莱德的克莱恩与贫民窟若干龙套之间的互动。其中具有代表性的一个角色是洗衣工家庭的小女孩玛丽,她就像许多那个年龄的孩子一样喜欢读书,但是囿于家境只能在家帮母亲为人洗衣补贴家用,即使是慈善学校也难以入学。昶园就是这样已经足够凄惨的孩子,在大雾霾中失去了所有的亲人。当乌贼在之前描述了平民们的可怜之后,再来看造成巨大伤亡的大雾霾事件,上位者的就显得更加可恶了,而主角的守护与复仇就显得更加理所当然。而这背后,是作者与读者在人文关怀上的价值认同。

  碍于篇幅,对于《诡秘之主》的特点并没有讲的非常全面。但是不可否认的是这部作品生的恰逢其时,作者也才如其名。在网络文学新的发展阶段,《诡秘之主》以超越国界的多元背景、普世的人文关怀和优秀的情节设计展现出一条顺风弄潮的发展途径。相信在后来者的衬托下,《诡秘之主》的里程碑意义将更加突出。

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